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Hôtel Elite et la Rotonde


Hommage à ma ville

Hôtel Elite et la Rotonde, deux bâtiments emblématiques de la Watch City. Ils se situent à Bienne, à la hauteur de la place Guisan, englobés dans la Rue de la Gare au style Bauhaus, sorte d'équivalence toute proportion gardée, de l'Avenue des Champs-Élysées. À près tout, les petits suisses ont aussi le droit de se la péter...


Un des plus beau bâtiment de la ville, cette hôtel Elite! Construite en pierre jaune d’Hauterive, dotée d'une façade Art déco, elle accueillait dès son inauguration en 1930 les patrons des manufactures hor­logères et leurs invités. Sans oublier, à la période de Carnaval, le fameux bal des Apaches, dont tout vieux biennois se souvient. Durant cette période, l'hôtel se transformait carrément en lupanar, mot venant du bordel le plus célèbre des vestiges de la ville romaine de Pompéi.


Cette tradition se poursuit désormais sous une nouvelle forme, plus sage, aux mains d’un nouveau propriétaire. Le nouvel hôtel Elite compte 67 chambres et 7 suites, 1000 m² d’espace fitness et bien-être, ainsi que deux restaurants.


En face, la Maison du Peuple et sa Rotonde, une maison faîte de béton armé, revêtu de briques rouges symbolisant par sa couleur, la ville ouvrière. Sa partie rotonde abrite toujours une brasserie. À sa grande époque, elle offrait un cadre idéal pour l’organisation d’assemblées, de débats, de conférences ou de concerts. C'est d'ailleurs là que j'ai atterri un soir, emmené par un camarade de classe, à une séance du parti socialiste biennois. Ma carrière politique a débutée et s'est arrêtée brusquement ce jour là. Aujourd'hui le bâtiment abrite l'école de Musique. Ma carrière musicale par contre, a durée un peu plus longtemps; plus de quarante ans. L'effet de dissonance s'étant fait bizarrement moins ressentir...

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